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Les fusées Skua


En 1959, le Meteorological Office reçut l'autorisation de créer une High Altitude Research Unit avec mission d'effectuer des études de l'atmosphère jusqu'à 80 km d'altitude. La petite fusée météorologique à poudre Skua fut créée par Bristol Aerojet avec la collaboration du RPE de Wescott pour permettre ce type d'investigation au moindre coût. Il s'agissait d'une fusée de 2,24 m de long pour 12,7 cm de diamètre pesant 36,7 kg (57,6 kg avec le booster), lancée à partir d'un simple tube de 5 m de long. Le booster Chick brûlait pendant 0.2 sec et se séparait vers 20 m d'altitude pour être récupérée par parachute. Le second étage Bantam brûlait une trentaine de secondes et pouvait atteindre environ 70 km d'altitude avec 5 kg de charge utile (un parachute permettant les mesures relatives au vent et une sonde pour les mesures de température).
Le premier vol eut lieu en 1962 depuis South Uist dans les îles Hébrides. Dans cette version, plus de 900 fusées Skua ont été utilisées dans six pays et depuis onze sites différents.

Skua dans son tube de lancement Skua

Lorsque le programme du BNCSR nécessita l'emploi de fusées-sondes à faible coût, pouvant être fabriquées et lancées en série, une version instrumentée de Skua vit le jour. La Skua 2 était semblable à Skua 1, mais légèrement plus longue (2,42 m) pour loger la charge scientifique et le système de télémétrie, et dotée d'un moteur amélioré qui lui permettait d'atteindre 100 km d'altitude avec une charge de 5 kg.
Plus de cinquante Skua 2 furent lancées entre 1967 et 1972 dans le cadre du programme national britannique. Mais ce type de fusée-sonde fut également tiré depuis plusieurs autres pays d'Europe.

La dernière version de la série fut la Skua 4, apparue en 1972. Elle pesait 83.3 kg et pouvait envoyer une charge de 7,5 kg à 140 km d'altitude.

Tableaux
a/ Lancements des fusées Skua dans le cadre du programme britannique
b/ Lancements de fusées Skua pour des organismes étrangers
Note: Ces listes ne concernent pas les versions météorologiques de Skua.


a/ Lancements des fusées Skua 2 dans le cadre du programme britannique

DateSiteVéhiculeMissionRésultats
08 Jul 1967SUISkua Su1HAéronomieS (73 km)
09 Jul 1967SUISkua Su2HAéronomieS (73 km)
21 Jun 1968SUISkua Su3HIonosphère (ions +)EV
24 Jun 1968SUISkua Su4HIonosphère (ions +)S (100 km)
02 Jul 1968SUISkua Su5HIonosphère (ions +)SP
08 Jul 1968SUISkua Su6HIonosphère (ions +)S (100 km)
23 Nov 1968SUISkua Su7HIonosphère (ions +)SP
05 Dec 1968SUISkua Su7aHIonosphère (ions +)SP
29 Mar 1969SUISkua Su8HIonosphère (e-)SP (88 km)
07 Aug 1969SUISkua Su9HIonosphère (e-)S (94 km)
08 Nov 1969SUISkua Su10HIonosphère (e-)SP
16 Nov 1969SUISkua Su11HIonosphère (e-)SP
05 Dec 1969SUISkua Su12HIonosphère (e-)S
12 Dec 1969SUISkua Su24HCouche DSP (79 km)
16 Dec 1969SUISkua Su25HCouche DS (89 km)
09 Jan 1970SUISkua Su26HCouche D (e-)S (82 km)
18 Feb 1970(IND)Skua Su13T/CCouche D (ions)S (92 km)
12 Jan 1970SUISkua Su26HCouche DS (85 km)
11 Apr 1970SUISkua Su27HCouche DS
11 Apr 1970SUISkua Su28HCouche DS
14 Apr 1970SUISkua Su16HCouche F (ions)S (92 km)
14 Apr 1970SUISkua Su17HCouche D (ions)S (92 km)
15 Apr 1970(IND)Skua Su15T/CCouche D (ions)ES (93 km)
16 Apr 1970(IND)Skua Su14T/CCouche D (ions)S (91 km)
17 Apr 1970SUISkua Su18HCouche D (ions)S (95 km)
24 Jun 1970SUISkua Su23HCouche DS
01 Jul 1970SUISkua Su29HIonosphèreS
08 Jan 1971KIRSkua SK83/1AéronomieE
15 Jan 1971KIRSkua SK83/2AéronomieS
17 Jan 1971KIRSkua SK83/3AéronomieE
19 Jan 1971KIRSkua SK83/4AéronomieS
21 Jan 1971KIRSkua SK83/5AéronomieS
23 Jan 1971KIRSkua SK83/6AéronomieSP
25 Jan 1971KIRSkua SK83/7AéronomieS
27 Jan 1971KIRSkua SK83/8AéronomieSP
29 Jan 1971KIRSkua SK83/9AéronomieS
31 Jan 1971KIRSkua SK83/10AéronomieS
03 Feb 1971KIRSkua SK83/11AéronomieS
08 Feb 1971KIRSkua SK83/12AéronomieSP
09 Feb 1971KIRSkua SK83/13AéronomieS
11 Feb 1971KIRSkua SK83/14AéronomieS
12 Feb 1971KIRSkua SK83/15AéronomieSP
01 Jul 1971SUISkua SK39HIonosphèreS
14 Jul 1971SUISkua SK36HCouche D (e-)S
30 Jul 1971SUISkua SK37HCouche D (e-)SP
15 Sep 1971SUISkua SK38HCouche D (e-)S (82 km)
14 Oct 1971SUISkua SK41HCouche D (e-)S (91 km)
19 Nov 1971SUISkua SK42HCouche D (e-)S
05 Jan 1972(IND)Skua SK30T/CChamps électriquesEV (1.7 km)
15 Jan 1972SUISkua SK43HGéophysiqueS (87 km)
18 Jan 1972(IND)Skua SK31T/CCouche DEV (1.7 km)
31 Jan 1972(IND)Skua SK32T/CCouche DS (80 km)
19 Apr 1972SUISkua SK45HGéophysiqueS (87 km)
17 May 1972SUISkua SK44HGéophysiqueS (93 km)
12 Oct 1972ANDSkua SK19ACouche DS
23 Oct 1972ANDSkua SK20ACouche DS
29 Oct 1972ANDSkua SK21ACouche DS

b/ Lancements de fusées Skua pour des organismes étrangers
Liste en cours d'élaboration (incomplète) - Toute information ou correction est bienvenue

DateSiteVéhiculeMissionRésultats
19 Mar 1970KIRSkua SSK3/1Twilight Probe(105 km)
19 Mar 1970KIRSkua SSK3/2Twilight Probe(105 km)
19 Mar 1970KIRSkua SSK3/3Twilight Probe(105 km)
19 Mar 1970KIRSkua SSK3/4Twilight Probe(105 km)
19 Mar 1970KIRSkua SSK3/5Twilight Probe(105 km)
21 May 1971ARNSkua IINuage TMA 
28 May 1971ARNSkua IINuage TMA 
11 Nov 1980KIRSkua IIEnergy Budget E7(97 km)
16 Nov 1980KIRSkua IIEnergy Budget E7(96 km)
01 Dec 1980KIRSkua IIEnergy Budget E7(92 km)
09 Dec 1981KIRSkua IVEnergy Budget E8(70 km)
09 Dec 1981KIRSkua IIEnergy Budget E7(95 km)


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