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La fusée-sonde Zenit


Les sociétés suisses Oerlikon-Bührle Machine Tools Company et Contraves AG entamèrent, dès 1947, des travaux sur la propulsion fusée pour missiles antiaériens. Ces engins utilisèrent des propergols liquides (acide nitrique et kérosène) dans une première phase, puis solides à partir du milieu des années 50. Le missile antiaérien Micon utilisait ainsi un moteur à poudre à double poussée (45 kN puis 22 kN) fournissant une impulsion totale d'environ 900 kNs.

Ce moteur fut utilisé plus tard pour propulser la fusée-sonde Zenit. C'était un véhicule à un étage de 42 cm de diamètre mesurant 5,6 m de hauteur et pesant 610 kg au décollage. Elle pouvait envoyer une charge de 25 kg à 210 km d'altitude ou 130 kg à 115 km. Lors de son premier vol, réalisé en 1967 depuis Salto di Quirra, elle a atteint une altitude de 145 km. Elle fut utilisée par la suite avec un booster britannique Cukoo depuis Salto di Quirra et Andoya.


DateSiteVéhiculeMissionRésultats
27 Oct 1967SDQZenitUni. BernS (145 km)
30 Jul 1971SDQCuckoo ZenitESRO Z82EP; Séparation défectueuse, éjection coiffe prématurée
13 Dec 1973ANDCuckoo ZenitUni. Bern 
Notes: AND = Andoya; SDQ = Salto di Quirra


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